Maailman iloisin kansallispäivä

Tänä vuonna Irlannin kansallispäivä Saint Patrick’s day ajoittuu sunnuntaille, joten Guinness virtaa ja laulu raikaa läpi viikonlopun.

Sunnuntaina 17. maaliskuuta vietetään Pyhän Patrickin päivää Irlannin suojeluspyhimyksen muistolle. Pyhä Patrick syntyi vuonna 386 tiettävästi Skotlannissa, josta hänet kaapattiin 16-vuotiaana ja kuljetettiin orjaksi Irlantiin. Orjuuden aikana Patrick omistautui kristinuskolle ja onnistui lopulta pakenemaan Ranskan Lérenziin, jossa hän muutti luostariin ja valmistui papiksi.

Luostarivuosinaan Patrick vakuuttui siitä, että hänen elämäntehtävänsä tulisi olemaan kristinuskon vieminen Irlantiin, ja vuonna 432 Paavi Celestinus vihki hänet Irlannin piispaksi. Seuraavana vuonna Patrick matkusti pienen tukijoukkonsa kera Irlantiin ja aloitti käännytyön.

Tarinan mukaan Pyhä Patrick opetti irlantilaisille kristillistä kolminaisuusoppia apilanlehden avulla: Kasvilla on vain yksi varsi, mutta kolme erillistä haaraa. Isä, Poika ja Pyhä Henki ovat kaikki saman kokonaisuuden erilaisia elementtejä.

Aluksi Patrick pyrki käännyttämään vaimoja, sillä hän tiesi, että miehet kyllä seuraavat perässä. Hänen onnistui kastaa satoja irlantilaisia sukuhaaroja kristinuskoon ilman väkivaltaa ja verenvuodatusta. Monet kastetuista ryhtyivät papeiksi ja nunniksi.

Kolmen vuosikymmenen aikana Patrick perusti Irlantiin useita luostareita, kouluja ja kirkkoja. Eläkepäivikseen mies vetäytyi Irlannin maaseudelle, jossa hän kuoli 76-vuotiaana 17. maaliskuuta vuonna 461.

Maallistunutta ilonpitoa

Nykyään maalliset perinteet ovat korvanneet Pyhän Patrickin juhlan uskonnolliset juuret. Monet juhlaan liitetyt perinteet ovat itse asiassa melko tuoreita. Irlantilaisten kansallispäivästä on tullut maailmanlaajuinen karnevaali, johon kuuluu nykyirlantilainen symboliikka apiloineen ja menninkäisineen, pukeutuminen vihreään sekä esineiden koristeleminen Irlannin lipun värein.

Juhla tiivistyy irlantilaisissa pubeissa ympäri maailman. Irlantilainen elävä musiikki soi ja laulu raikaa. Miljoonat olutlasit täyttyvät Guinnessista, kun taas siiderin ystäville ainoa oikea vaihtoehto on Magners.

Euroopan suurin Pyhän Patrickin päivän paraati järjestetään Münchenissä. Siihen osallistuu joka vuosi yli 25 000 ihmistä.

Sinebrychoffin mukaan Pyhän Patrickin päivä on maailman suurin ja ystävällisin ravintolatapahtuma. Arviolta yli 70 miljoonaa ihmistä juhlistaa sitä ympäri maailman ja Guinness virtaa yli 200 000 ravintolassa noin 150 maassa.

Tänä vuonna varsinainen juhlapäivä osuu sunnuntaille, joten ravintoloissa Pyhän Patrickin päivästä tulee koko viikonlopun kestävä karnevaalihenkinen juhla, eikä siitä puutu väriä, iloa tai laulua – eikä varsinkaan juotavaa.

Helsingissä Molly Malone’s, Dubliner ja O’Malley’s panostavat juhlaviikonloppuun kaikkein eniten, mutta Sinebrychoffin mukaan erilaisia juhlahumua lisääviä aktivointeja on sadoissa muissakin ravintoloissa ympäri maata.

– Voidaan sanoa, että maaliskuussa Guinnessin myynti nousee huomattavasti. Tummana oluena Guinness on luonnollisesti suositumpaa talvella kuin kesällä, mutta maaliskuu on ihan selkeä ykköskuukausi, sanoo Sinebrychoffin viestintäpäällikkö Timo Mikkola.

Teksti: Peter Tammenheimo, Kuva: Visit Ireland

Share This: